Är sjöjungfrumyter inspirerade av ett sällsynt medicinskt tillstånd?

Sjöjungfrur har sysselsatt vår fantasi i tusentals år. De fascinerande vattenlevande varelserna, hybrid till hälften människa och hälften fisk, har setts i hav runt om i världen och förekommer i litteratur och folklore i olika kulturer. Idoliserad och fruktad i lika mån, enligt legenden sades att sjöjungfrurnas skönhet lockade människor till en vattnig grav.

Men kan det vara så att dessa förment mytiska vattenandar , som vid olika tidpunkter beskrevs som sirener, monster eller till och med kryptider , faktiskt var inspirerade av ett verkligt medicinskt tillstånd?

Sjöjungfrun har sitt ursprung i det antika Assyrien, nu norra Syrien, med legenden om gudinnan Atargatis, vars dyrkan senare spred sig till Grekland och Rom. I ett konto förvandlar Atargatis sig själv till en halv människa och en halv fisk när hon dränker sig själv av skam för att av misstag döda sin människoälskare. Men enligt andra konton är Atargatis en fruktbarhetsgudinna som är förknippad med en gudinna med fiskkropp i Ascalon. Man tror att dyrkan av Atargatis och Ascalon så småningom smälte samman till en, vilket ledde till beskrivningen av en sjöjungfrugudinna.

Genom historien har sjöjungfrur varit kopplade till farliga händelser i europeisk, afrikansk och asiatisk kultur, inklusive översvämningar, stormar, skeppsvrak och drunkning. Homer kallade dem sirener i Odyssey och hävdade att de lockade sjömän till deras död. De har avbildats i etruriska skulpturer, grekiska epos och basreliefer i romerska gravar.

1493 rapporterade Christopher Columbus att han såg tre sjöjungfrur nära Haiti på sin resa till Karibien. I sin skeppslogg skrev Columbus ”de är inte så vackra som de är målade, även om de till viss del har formen av ett mänskligt ansikte.” Nuförtiden hävdar forskare att hans beskrivning faktiskt är den första skriftliga registreringen av en manatee, ett marint däggdjur som italienaren skulle ha varit obekant med. Dessa gigantiska sjökor har nu klassificerats som Sirenia, uppkallad efter sirenerna i den grekiska mytologin.

Sirenomelia: The History of the Mermaid Syndrome
Tänk om idén om sjöjungfrun har sitt ursprung i en synlig medicinsk störning? Sirenomelia, uppkallad efter de mytomspunna grekiska sirenerna, och även känd som ”sjöjungfruns syndrom”, är en sällsynt och dödlig medfödd missbildning som kännetecknas av sammansmältning av de nedre extremiteterna. Tillståndet resulterar i vad som ser ut som en enda lem, som liknar en fisksvans – vilket leder till att vissa ifrågasätter om gamla fall av tillståndet kan ha påverkat legender från det förflutna. Det är till exempel känt att uråldriga beskrivningar av havsmonster härrörde från iakttagelser av arter, okända på den tiden, såsom valar, jättebläckfiskar och valrossar, som sällan sågs och föga förstods.

Efter att ha spårat tillbaka referenser till det medicinska tillståndet i historiska texter publicerade medicinhistorikern Lindsey Fitzharris, skapare av Smithsonian Channel-serien The Curious Life and Death Of… , en artikel om den störande sjöjungfruns sjukdom i sin blogg The Chirurgeon’s Apprentice . Medan hon lyckades spåra upp ett urval av exemplar på National Museum of Health & Medicine i Washington DC, Anatomical Museum of the Second University of Neapel och Vrolik Museum i Amsterdam. Det tidigaste kända omnämnandet hon kunde hitta var dock i en kopia av Human Monstrosities , en atlas i fyra volymer publicerad 1891. Det finns ingenting som antyder hur läkare förstod sirenomelia i tidigare epoker.

Moderna Sirenomelia-överlevande
I en artikel publicerad i Journal of Clinical Neonatology , Kshirsagar et. al förklarar att sirenomelia uppstår när navelsträngen inte bildar två artärer, vilket bara lämnar tillräckligt med blodtillförsel för en lem. Förekomsten är extremt sällsynt, med en incidens på 0,8-1 fall/100 000 födslar. Tyvärr, på grund av allvarliga urogenitala och gastrointestinala missbildningar, överlever barn som föds med sjukdomen sällan längre än några dagar. Men med framsteg inom kirurgiska tekniker har det nu förekommit ett fåtal fall av försökspersoner som levt förbi tidig barndom.

Bilder av ett kliniskt fall av sirenomelia, eller sjöjungfrusyndrom, rapporterade i 1902 års upplaga av Maryland Medical Journal. ( Medicinsk och kirurgisk fakultet i delstaten Maryland )

Ett av de mest kända exemplen på överlevande av sirenomelia är Tiffany Yorks från Florida, USA. Efter att ha genomgått en operation för att separera sina ben när hon var bara ett år levde Tiffany till 27 års ålder, om än med rörelseproblem, vilket gjorde henne till den längsta överlevande av det sällsynta medicinska tillståndet. Shiloh Pepin, kallad sjöjungfruflickan, blev välkänd för sitt tillstånd, särskilt efter att hon deltog i en TLC-dokumentär som följde henne och hennes familj när de handlade om verkligheten med sirenomelia.

Shiloh Jade Pepin, född utan inre organ, föddes i Maine i USA. Hennes kropp var sammansmält från midjan och ner och hon hade inga könsorgan och ingen ändtarm. Familjen hade valt att inte separera hennes sammanfogade ben. Tyvärr gick hon bort vid 10 års ålder.

Huruvida det medfödda tillståndet påverkade uppkomsten av sjöjungfrumytologin kommer aldrig riktigt att bli känt. Likväl har likheten mellan de sagolika kvinnorna med fiskliknande svansar och de som är födda med sirenomelia haft en positiv effekt: den har hjälpt barn som lider av sirenomelia att känna sig stolta över sin likhet med de vackra och mytiska varelserna från vårt gamla förflutna vars rykte har höll i sig genom populära medier fram till idag.

40 visningar

 

Print Friendly, PDF & Email

Related Posts

Contact Us