2024-07-25

I hundratals år hade människor undrat om det kunde vara möjligt att fånga en bild av vår sista syn vid dödsögonblicket. Idén framfördes först på 1600- talet av en jesuitmunk vid namn Christopher Schiener, som påstod sig observera en svag bild på näthinnan av en groda som han hade dissekerat. [1]

Det var dock inte förrän fotografiets uppfinning på 1840-talet som ”optografi” dök upp som en vetenskaplig sysselsättning. Den nådde höjden av popularitet under de sista decennierna av 1800- talet efter att den tyske fysiologen Wilhelm Kuhne 1878 utarbetade en process som han trodde hjälpte till att bevara detaljer från ögats näthinna.

Kuhne trodde att den primära processen bakom synen var kemisk och att näthinnan fungerade som en fotografisk platta från vilken avgörande information kunde hämtas efter döden. Hans ”optogram” utnyttjade näthinnesubstansen rhodopsin, som bleker när den exponeras för ljus genom en kristallin lins. Han demonstrerade sin process genom att reproducera vad som verkade vara mönstret av tvärbalkar över ett fönster på näthinnan hos en död kanin.

Bilden ur kanines öga

En albino kanin, efter att ha hållits 15 min. i mörkret, halshöggs; ett öga togs bort från huvudet under natriumljus…och fästes på kanten av en kork med hjälp av nålar…[Ögat placerades i en] mörk kammare med hornhinnan tryckande mjukt mot diafragman. Bilden var synlig på sklerotiska, på ena sidan av synnerven…att jag var säker på att den föll på den djupare färgade delen av näthinnan och lätt kunde markera sin plats i lämplig kvadrant. Därefter togs den gula ridån bort från rutan och ögat efter fem minuters exponering togs bort, delades längs ekvatorn och undersöktes i svagt gasljus… Jag tog fram preparatet i mörkt dagsljus och visade det för flera vittnen. Det var uppenbart på näthinnan en mycket distinkt ljusare diffus fläck, [2]

Kuhne var nöjd med resultaten, men ville prova sitt experiment på ett mänskligt ämne härnäst. Hans möjlighet dök upp 1880, då en man vid namn Erhard Gustav Reif dömdes till döden med giljotin efter att ha dränkt sina två unga söner i floden. Den ivriga vetenskapsmannen hämtade omedelbart mördarens halshuggna huvud, tog bort ögongloberna och rapporterade att han såg ”våldsamma och störande rörelser” på den döde mannens näthinna. Tvetydigheten i dessa bilder tillskrevs det faktum att fången bar ögonbindel vid ögonblicket för sin död. Kuhnes skiss av vad han såg lever fortfarande kvar. [3]

Andra liknande experiment utfördes på 1880- och 1890-talen. Det föreslogs till och med att ett optogram skulle produceras från Mary Jane Kellys öga, ett av Jack the Rippers offer, även om det är oklart om proceduren faktiskt utfördes. Tanken att optografi kan ha rättsmedicinsk potential populariserades senare av science fiction-författaren Jules Verne i Les Frères Kip (1902). Faktum är att idén var så utbredd att vissa mördare till och med gick långt för att förstöra sina offers ögonglober, som i fallet med konstapel PC Gutteridge 1927:

Under de tidiga timmarna den 27 september 1927 inträffade ett brott som chockade England med sin brutalitet… I själva verket när han skötte sin plikt sköts konstapel PC Gutteridge från Essex konstabulär ned. Han hittades vid vägkanten med fyra skottskador i huvudet, som var och en sköt från ett avstånd av cirka tio centimeter. Ett skott hade avlossats genom varje öga, och vissa trodde vid den tiden att mördaren hade gjort detta av vidskepelse. Det finns en gammal tro att en bild av mördaren är inpräntad i offrets ögon. [4]

I slutändan föll optografin från mode, delvis på grund av det opraktiska med att bearbeta näthinnebilder. Det sista allvarliga vetenskapliga försöket att hämta bilder från näthinnor ägde rum 1975 när polisen i Heidelberg, Tyskland, bjöd in fysiologen, Evangelos Alexandridis, att upprepa Kuhnes experiment för att avgöra om optogram kunde användas i rättsmedicinska undersökningar eller inte. Forskaren placerade sövda kaniner framför ”paneler med mönster eller bilder med hög kontrast (varav en var ett porträtt av Salvador Dali) innan de dödades.” [5] Näthinnebilderna fotograferades sedan, av vilka några kan ses på Museum of Optography

http://www.museumofoptography.net/

1. Derek Ogbourne, ”Optography and Optograms.” Tillgänglig online .
2. Kühne, W, 1878, On the Photochemistry of the Retina and on Visual Purple , (översättning av Michael Foster).
3. Michael J. Aminoff och Robert B. Daroff, Encyclopedia of the Neurological Sciences, sid. 813.
4. Richard Harrison, Scotland Yard (1948), sid. 74.
5. Ogbourne, ”Optography.”

576 visningar

 

Print Friendly, PDF & Email

Contact Us